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连俊:专利壁垒阻碍全球共同发展

来源: 作者: 时间:2013-08-14

在苹果三星专利大战中,美国有关部门毫无掩饰的“拉偏架”让全世界再次看到其标准:事实和规则都是次要的,美国的利益才是最重要的。只能作出对美国公司有利的判决,否则就将由最高权力机构出面行使最终否决权

旷日持久的苹果三星专利大战,在8月初出现了戏剧性的一幕:美国贸易代表办公室根据总统授权,推翻了美国国际贸易委员会(ITC)6月份关于苹果部分旧款产品侵犯三星技术专利的裁决。此后,ITC又作出有利苹果的裁定,使得韩国三星电子的部分旧款移动产品可能面临美国市场的销售与进口禁令。

这一系列毫无掩饰的“拉偏架”决定,不仅将对创新带来难以消除的负面影响,而且也让人看清了美国在贸易和技术争端中秉持“利益而非规则至上”的根本立场。

过去数年间,全球移动设备市场爆发了大规模的专利战。有数据显示,2012年在美国提交的专利案件数量同比增加了近30%,超过5000件。频频爆出的专利诉讼让部分人把矛头指向专利制度,认为如果因为一些细小的功能涉及到专利问题就被禁售,改进后的产品就将难以投放市场。持这种观点的人们认为,专利权已成为一些公司和个人用来打击竞争对手,获得巨额赔偿的有效手段,并据此提出“美国的专利体系已不适合承担促进‘科学与实用技艺的进步’”。

这种提法固然有其道理。不过,只要看看美国之外一些国家近年在创新上取得的巨大进步,就不难发现这种“美国专利制度无益于创新”论调背后的难言之隐。美国某网站曾盘点各科技巨头公司在美国申请的专利数量,发现三星公司拥有47855项专利排名第二,而被奥巴马称为“美国之光”的苹果公司仅为4649项,不足三星的十分之一。如果这还不足以说明问题的话,那么今年7月世界知识产权组织发布的“2013年全球创新指数[0.49%]”则把当前科技创新的新亮点说得再明白无误,“研发趋势的一个最显著特征是新兴市场增加了研发投入,而且增加速度超过了高收入国家。新兴市场,尤其是中国,正在大规模推动在全世界的专利申请”。

有趣的是,一向高傲的苹果公司,近年来不断密切着和美国政府的关系。在已故苹果创始人史蒂夫·乔布斯任上,苹果以回避华盛顿而著称。但相关记录显示,苹果从2012年初开始已花费250万美元用于游说美国国会、联邦贸易委员会以及司法部,涉及的问题包括改革ITC和专利制度。去年以来,苹果在对三星的一系列诉讼案中占尽优势,回报无疑相当“丰厚”。

其实,美国的立场已在贸易代表办公室推翻ITC裁决的说明中表达的十分明确,这个决定是“基于美国经济现状及其对美国消费者的影响作出”。这让全世界再一次看到美国的标准:事实和规则都是次要的,美国的利益才是最重要的。只能作出对美国公司有利的判决,否则就将由最高权力机构出面行使最终否决权。

在近年来的美国对外一系列的贸易和专利争端中,美国政府和舆论的这一立场暴露无遗,甚至对其他国家的裁决也是说三道四。比如美国的美赞臣公司近日因操控中国市场受到处理,美国舆论对此哗然,认为这是中国给外资企业“穿小鞋”。不过,看看近日三星在美国的遭遇后,再听这样指责,听众们只能是付之一笑了。

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