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BitTorrent技术之父:科恩

来源: 作者: 时间:2014-01-08

 

【科技英雄传】BitTorrent技术之父:科恩

 

布拉姆·科恩(Bram Cohen),出生于1975年10月12日,是一位美国计算机程序员,最知名的成就是编写了点对点文件共享协议BitTorrent,并且开发了第一款利用该协议的文件共享程序。他还是CodeCon创始人、旧金山Bay Area p2p-hackers会议的组织者、Codeville的编写者。

科恩出生于纽约曼哈顿,父母分别是教师和计算机科学家。他自称5岁时就在家里的Timex Sinclair计算机上学会了BASIC编程语言。他通过了美国高中数学邀请赛,并参加了美国数学奥林匹克竞赛。

1993年高中毕业后进入纽约州立大学布法罗分校学习。但不久后就从大学辍学,上世纪90年代中期开始为多家互联网公司工作,参与的最后一个项目是MojoNation。

MojoNation允许用户把机密文件分解成块加密,并将其传输到其他运行该软件的计算机。如果有人想下载一份加密文件的副本,那么他必定要同时从许多计算机上下载。

科恩认为,这个理念非常适于文件共享编程,因为从一台计算机上下载文件的KaZaA等程序需要花费很多时间,科恩设计的BitTorrent能够同时从多个来源下载文件,进而加快了下载速度,尤其是对于下载速度高于上传速度的用户。也就是说,一个文件越受欢迎,用户的下载速度就越快,因为很多人可以同时下载,进而能够同时将数据上传给其他用户。

2001年4月,科恩退出了MojoNation项目,开始专心研究BitTorrent技术,并在首届CodeCon大会上展示了自己的全新理念。科恩用Python语言编写了首款BitTorrent客户端,随后其他程序也采用了该协议。

2002年夏天,科恩收集了一些免费的色情文件,吸引人们使用该程序。BitTorrent因为快速下载大型音乐和电影文件而声名大噪。面对侵权质问,科恩声称自己从未利用该软件违背版权法律。不过他也直言不讳地批评,当前的媒体业务注定失败,尽管RIAA(美国唱片业协会)和MPAA(美国电影协会)采取了一些法律和技术手段,例如数字版权管理等。

2003年下半年,科恩加盟Valve Software公司,参与开发在游戏《半条命2》中使用的数据传输系统,名为Steam。2004年,他从Valve Software公司离职,与自己的哥哥罗斯·科恩(Ross Cohen)和商业伙伴阿什文·纳文(Ashwin Navin)一同创建了BitTorrent公司。2012年,他宣布推出基于互联网的BitTorrent Live for TV测试版。

2005年底,科恩和纳文与MPAA签署了协议,撤除BitTorrent官方网站上的非法内容链接。这个与美国七家最大的电影公司签署的协议,意味着BitTorrent网站将遵守《数字千年版权法》提出的规定。

因为编写BitTorrent协议,科恩获得了一系列褒奖,包括:2004年获得《连线》杂志Rave奖,2005年入围麻省理工学院TR35(即世界上35位最优秀的35岁以下科技创新人才),2005年入选《时代》杂志评选的百位最有影响力人物(排名第15位),2006年获得USENIX软件工具用户组织奖,2010年入围Internet Evolution 100人物(排名第17位)。

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