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死亡观察:2014 年将面对生存困境的公司们

来源: 作者: 时间:2014-01-10

编者注:以往本站的死亡观察栏目,部分原创,如 Chaos 的死亡观察系列,如来自读写网的<死亡观察:这13家知名公司何时消失>,而本期则是来自 arstechnica,所以 Zynga、黑莓不幸在 2012、2014 年分别中枪,倒也算是众望所归了,每年咒一次,迟早会成真。

时光飞逝,又到了新的一年,尽管 2013 年整体经济在复苏,互联网公司们的生存状况却并不都是一帆风顺——许多公司正处于生死存亡的风口浪尖,走错一步满盘皆输,或是破产,或是成为专利储藏室。

为此,我们团队选出了本期死亡观察上榜公司,它们至少符合以下三个标准中的两个:

  • 市场占有率长期下降                

  • 长期亏损                

  • 公司管理模式/商业策略存在严重问题                

这三个标准与公司生存并无直接的因果关系,历史上,也不无存在这些问题的公司最后翻盘的事迹,比如通用摩托和克莱斯勒集团等。

下面进入主题,本期死亡观察榜单如下(排名不分先后):

RadioShack

总部设于美国德克萨斯州沃兹堡的 RadioShack Corporation (NYSE: RSH) 是美国信誉最佳的消费电子产品专业零售商,销售的产品种类包括无线通信、电子部件、电池和配件以及其他数码技术产品和服务。公司在全国设有 6,874 多家商店,据估计,有 94% 的美国人从居住地或工作地抵达 Radio Shack 的商店或经销商处只需 5 分钟时间。公司经验丰富的销售人员和“您有问题,我们就有答案”的标志性定位,为 RadioShack 实现其使命,即“让技术在每个美国家庭中都不再神秘”,提供了强有力的支持。(Global Sources     

我们甚至很难将其划分至“科技公司”范畴。

和许多在 RadioShack 买过东西的消费者一样,我从来不会亲切地称它为“The Shack”。今年,在电子商务市场整体环境、非常糟糕的决策和众多管理漏洞等多个因素共同作用下,目前的 RadioShack 看起来确实很像 Shack(陋室)。

RadioShack 旗下销售店铺理想中的核心受众是喜欢 DIY 的人,店铺囤积了大量 Arduino (一个开放源代码的单芯片微电脑,它使用了 Atmel AVR 单片机,采用了基于开放源代码的软硬件平台,构建于开放源代码 simple I/O 接口板,并且具有使用类似 Java,C 语言的 Processing/Wiring 开发环境),所以从 2011 年起,连锁店销售额在持续下降,下降速度也越来越快。显而易见,这种产品并不能带动智能手机和电池的销量。

2013 年的前九个月,公司共计损失 2.088 亿美元,其中 1.12 亿是七月至九月内造成的,惨重的损失让 RadioShack 不得不低价清仓库存。

CEO 乔·马格纳卡于 2013 年 2 月上任,他原先在药品连锁店 Walgreens 任职,面对这一团糟的公司,他带来了不少业内老员工,目前暂定策略是倡导积极的销售态度、提高连锁店建设水平、增强吸引力和出售限量版外设产品。

RadioShack 连锁店的电子产品销量(橙色)一直在下降,而数据线等配件的销量则较为稳定,或者说,下降速度较为平缓。

在连锁店下功夫并不一定能起到效果:你在 RadioShack 能买到的东西,隔壁 AT&T、Target、Best Buy 都能买到,或是干脆足不出户直接在 Amazon 下订单——因为 RadioShack 网店也许会开在 Gopher。

RadioShack 一直在烧钱,就在圣诞前,公司又追加了 6.35 亿美元的支出预算,债上加债。

BlackBerry

去年年初,黑莓摆出了“我要回归”的姿态,发布了新系统和一系列新手机,同事将公司改名,从原先的 Research In Motion(RIM)改为手机系列名称,BlackBerry Limited,颇有一种破釜沉舟背水一战的感觉。

在 2013 年的死亡观察列表上我没有选择黑莓,因为这一系列行为让它看起来有那么一点点上升趋势。然而事实上 Z10 并未热销,不论是在 Super Bowl 造势等市场行为,还是 Alicia Keys(共获 15 座格莱美奖的歌手)的加盟,都无济于事。截至 2013 年 9 月底,囤积未销的 Z10 已造成了 10 亿美元损失。

随着黑莓公司资产的重组、品牌价值的大幅缩减,CEO 海因斯及董事会开始着手贩卖股份,考虑与戴尔合作进行私有化,这让黑莓的崩溃进程暂时终止了,海因斯也辞去了职位,CEO 由 John Chen 暂时接替。

黑莓不会那么容易死亡,目前公司有 32 亿美元可供使用,其中 10 亿是来自 Fairfax 的、可转换为股份的贷款,后者是一家私募基金公司,本打算以 40 亿美元买下黑莓。

Chen 打算将黑莓转型和重新定位,使其专注于商业客户,成为企业移动设备管理软件提供商,同时也不放弃与富士康的合作,在市场增长速度相对最快的印度尼西亚继续发展个人手机业务。

但总得来说,2013 年黑莓销售额下降得非常迅速,从 2012 年的 180 亿美元,下降至 110 亿美元,市场份额也被 Windows Phone 超过,目前仅有 1.7%,人们纷纷对于黑莓的未来表示堪忧。

而企业客户这一领域,黑莓也遭到了其他手机制造商的入侵,比如三星,三星已与美国国防部达成了合作,这原先是黑莓独享的客户。

HTC

2013 年对于后头丑来说,也是个非常惨痛的年份,比如年底“内鬼案”,6 名员工被指控窃取商业机密(包括 HTC 新机型用户界面设计等信息)——

台北地方检查总署在经过几个月关于“HTC 内鬼案”的调查之后,已经正式认定 HTC 首席设计师简志霖、设计部处长吴建宏涉嫌虚报发票及窃取商业机密,并且正式对二人提起诉讼。同时,还有其它四名员工及三名供应商也在被起诉的行列之中。(腾讯数码     

尽管 HTC One 系列旗舰机型备受好评,但销量不容乐观,5 月时甚至有分析表明 HTC 卖手机是在倒贴钱。不管归咎于市场策略、执行力、管理层或是什么其他原因,毫无疑问地,HTC 被三星打败了。

管理层的不断离职,使得整个管理体系运转滞涩,CEO 周永明不得不加重余下管理人员的负担,如让王雪红(HTC 联合创始人、董事长)负责市场营销和销售,但这也挽救不了供应链效率影响 HTC One 系列推出时间这一事实。华尔街日报曾报道,据一位不愿意透露姓名的董事会成员表示,HTC 无法获得摄像头元件,因为供应商认为“HTC 不再属于第一梯次的客户了。”

自代工厂向制造商转变后,HTC 曾一度辉煌,2011 年时 HTC 成为美国智能手机市场上仅次于苹果的品牌,全球市场占有率也达到 9.3%,而如今 HTC 在美国的市场占有率仅名列第四,位于摩托罗拉和之后,略微领先于 LG。2013 年第四季度 HTC 销售额相比 2012 年同时期下降了 40%,全年利润也下降了 28.6%。雪上加霜的是,诺基亚对于 HTC One 和 One mini 芯片侵权一案的指控仍未得到解决,这一指控最终结果可能是禁令,进一步影响 HTC 手机销售。

尽管如此,高管们还是表示不会出售公司,尤其当收购者是大陆人时——台湾公司对这一点十分敏感。但讽刺的是,大陆市场也许是长期内 HTC 生存的希望所在,目前公司超过三分之一的业务在大陆发生。若趋势无法扭转,HTC 最好的选择大概是回到从前,做个代工厂了吧。

Zynga

2013 年 7 月有报道称,Zynga 在当年首季度流失用户数达到总量的 25%,这正是它最大的问题。而且它一直在吃老本,不择手段地(原文为 obscenely,下流地)IPO 为它带来了大量现金,和 31.4 亿美元的估值。

Zynga 一直在缩水,尽管在创始人 Mark Pincus 的带领下,2013 年前三季度损失有所减少,但这得归功于裁减了 20% 员工,和公司的游戏项目基本毫无关系,而用户数量也在持续下降。

越是想让用户花钱,用户就越不愿意留下。2013 年前三季度的利润仅是 2012 年同期的 64%,平均月活跃用户数量下降了 57%,老游戏无法留住用户,新游戏无法吸引用户,只有少数人为游戏付款。基于社交网络的网页游戏盈利,占 Zynga 利润的百分比从 84% 下降至 77%,手机游戏则是从 16% 上升至了 23%。

通过进一步削减开支,也许能让 Zynga 停止损失开始盈利,但我们不认为这是 Pincus 的愿景。

AMD

按摩店连续两年上榜

在微软和索尼老大哥的提携之下,XBox One 和 PS4 采用了 AMD 芯片,使得 AMD 在 2013 年第三季度盈利 4800 万美元,但好的一面就仅限于此了,第四季度报表情况如何,很难说。

处于 Intel 和 ARM 之间,AMD 几乎没法给自身定位,本来是桌面处理器,但同等价格的产品性能不如 Intel,所幸 ARM 战斗力不那么高,廉价 Windows 平板市场,AMD 还能占领一席之地。AMD 显卡表现也不错,占领了一定的市场份额,但这与比特币的火热关系很大。

而 PC 领域,AMD 市场占有率已经下降到了 15.8%,发展势头也非常不妙,2013 年发布的 Kabini 和 Temash 本是用来抢占低端平板和个人电脑市场,能兼容 x86 程序、性能强于 ARM 芯片、价格也比 Intel 低,但最终结果不甚开朗。

2014 年对于 AMD 十分重要,也许 AMD 最终将成为显卡和特种处理器芯片制造商。

最后是获得提名但未上榜的:Bitcoin,Litecoin 等虚拟货币

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