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苹果不懂“中国年”:分享下我是如何巧借“春节”契机,成功申请APP Store的“加速核审”资格

来源: 作者: 时间:2014-01-24

四年前,我收起西装,蹬上凉拖,离开上海中环广场某 500 强外企总部,一头扎进才露头角的移动互联网开始创业。我从没想过,我在外企几年工作养成的一个小习惯,能在我创业的关键时刻,这样狠狠地帮了我一次。

直到今天凌晨收到苹果的这封邮件(见下图),我们才真实地相信,真的只用 3 天,我们就完成了别人要 3 周甚至更长时间才能完成的 APP 审核,也才明白,原来,苹果真的不懂“中国年”。

缘起

事情的缘起要说到 2014 年 1 月 4 日。这个时候距离农历马年的除夕只有 27 个日日夜夜。

那是吃晚饭的时候,聊起马上到来的马年,老婆随口说了一句:“马上过年了,拜年又是无聊的短信转来转去,你们不是做手机 APP 开发的嘛,干嘛不做个录视频拜年的东西,这样好久不见的朋友都可以通过视频看到最近的样子,会很有人情味啊。”

这句话恍如一道闪电亮在我面前。是啊,做了这么久的 APP,一直想满足用户需求,这不就是一个简单但是非常具体的用户需求吗? 就是这一句话,一个念头,让我们开始了接下来不眠的 20 多个日夜,也注定了我们这次与苹果打交道的缘分。

从决定要在 27 天内做一个过年能够给大家使用的 APP 开始,我们就知道,这里有一个必须过的关,那就是苹果应用商店的上线审核。大部分用过苹果的手机用户都会发现,苹果手机上的程序大部分都比 Android 上的画面精致,也很少出现运行错误,而这很大程度上要归功于苹果的 App Store 审核机制。

从 2008 年开始, App Store 就逐个审核测试每个能在 iPhone 上运行的程序,以确保这些程序运行正常,图像精美,并且没有违法的内容。审核人员绝大部分在美国总部。这样的机制确立以来,保障了 APP 的高水准,但因为海量应用需要审核,审核的流程一般都非常长。业内都知道,新应用上架起码要 3 周,稍微有些地方做得不好,被打回来重审的话,2 个月也是有的。

困难

我们专为春节开发的 APP“视频拜年”虽然看起来比较简单,但涉及到苹果 iOS 和 Android 两个系统;为了让用户不需要安装程序就能直接看到别人分享过来的视频,我们还需要制作播放网页。这样的工作量,过去我们至少评估 3 个月工期,就算我们团队天天加班也顶多控制在 2 周左右完成。那就意味着,我们只有不到 10 天宣传产品,而留给苹果审核的时间,就只有 3-4 天,超过了这个时间,很可能我们就赶不上过年。可是,3 天通过审核,Mission Impossible?

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3 天前,克服重重困难,我们团队终于拿出了产品,并正式开始这不可能完成的任务。想按照正常流程完成审核肯定不现实,老外那儿有没有后门可走呢?经过多方询问,我们发现还真有一个,叫做Expedite Review(加速审核), 这是苹果为了开发者修复严重错误,或者提交时效性明显的 APP 开放的特别通道。对于这个通道,业内有个传说是,每年每个开发者只有一次申请机会。就是这个传说差点害我们错失了上线 APP 的机会。

这个申请最重要的部分就是要填上你的申请理由,理由不够充分的话,会被打回。看到这个通道的时候,我们太开心了,这 TMD 不就是为我们设计的嘛,有啥比过年还大的事情勒。抱着这样的心态,我们写下了第一封信,也导致了差点致命的那次被拒绝。先来看看我们有点傻缺的第一封信吧:

提交完信之后,我们就开始信心满满地等待苹果的批复,并且幻想着 1 天通过审核的牛逼情景。春节啊,春节那是多大事啊,咱这个应用和春节结合这么紧,苹果看到了还不屁颠屁颠地批准,再顺便整个首页推荐啥的啊。

可是没想到,凌晨等到的却是下面这封言辞委婉得都让人生不起气来的拒信。“非常抱歉,因为你们的 APP 不符合申请‘加速核审’的要求,所以我们不能予以批准。”

收到邮件的时候是凌晨 1:21,我被邮件到达的声音惊醒了。自从提交审核以来,我晚上睡得都不踏实,因为审核人员是美国时间,所以有回复肯定是半夜。因此,稍有声响我就会去看手机。

现在回想起来,怎么都无法形容看到这封邮件时候我心中的绝望和失落。因为业内传说,申请只有一次,被拒绝就没有机会,收到这封邮件,也许就意味着年前 iPhone 版本再也上不去了?!意味着团队里大家 2 周的连续加班都打了水漂?明天团队听到这个消息,会是多么的伤心和失望?

变通

失眠的冬夜特别冷,开着空调,捂着两条棉被,我还是觉得冬夜的寒气不停沁进来。眼睛盯着漆黑的天花板,我就不停在想,为啥呢?为啥这么符合苹果设定的申请却被打回了?是因为我们的应用不够好?是因为我们这个不符合规范?还是……因为他们根本没看懂?对了,也许他们根本就没看懂,根本不知道过年对于中国人意味着什么。

我突然想起我刚工作加入那家 500 强外企时的事情。那时我的老板是一个有乔布斯风格的强势美国人。他脾气很坏,要求非常高,工作稍有差错就是一顿大声的叱责,而且你一反驳他就会更批得你体无完肤。公司的所有人都很怕他,但是又都觉得他很不讲理,经常提出许多让中国人完全无法理解和执行的要求(比如要求啤酒哪怕是在冬天也要在冰箱里冻过才能卖)。

我的工作很大程度上就是要沟通他和中国团队的工作。慢慢地,我逐渐明白其实他并不是不讲理,也不是歧视中国人,而是他根本就不懂我们约定俗成的东西。试想,把你丢到非洲某小国去做业务,你所习以为常很多事情在当地都不一样,你也一样会犯这些错误。

所以从那时起我就养成了一个习惯:在跟他沟通任何事情之前,我都会先不厌其烦地把和这件事情有关的中国情况都写进去,让他能够有自己的判断。比如,我告诉他外国人喝酒是一顿喝一杯,而中国人喝酒是一口一杯,任何人都没法连喝 3 杯冻啤酒。

那个时候,我成功缓解了他和团队之间的关系。现在,我们的 APP 的“加速核审”要求被拒,这是不是也是一样的情况呢?也许,我最应该告诉苹果的,不是我的应用有多么优秀,而是春节对于中国有多么重要。

于是,我抓过电脑,披着衣服就在当天凌晨 5 点写下了第二封信:

一天后,我们进入“加速审核”通道。又过了一天,我们收到了本文开头的那封上线邮件。

回想这段经历,如果没有我当初在外企时养成的那个习惯,如果没有最后的坚持,也许,今天我们还在角落里画着圈圈嗟叹。

收到进入“加速通道”邮件的时候,我们也突然明白了传说中“一年只有一次加速通道”这种误读的来源:

在我看来,邮件中的意思其实是:申请“加速通道”是一个一次性的例外,而不是一年只有一次。

坐在这里写下这些文字的时候,我也在感叹,也许第 101 次敲门的故事,并不只是心灵鸡汤那么简单。

分享这些经历的目的并不是要指责苹果,而是想澄清这样一件事情:在沟通的时候,其实并不要太快假定对方的态度,很多时候,对方的态度取决于他的知识背景。假设别人一定了解你所了解的一切,所以应该和你做出一样的判断,何尝不是一种武断和高傲的表现呢。

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