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联想为什么收购IBM服务器

来源: 作者: 时间:2014-01-24


 

1月23日,联想发布了一个惊人的消息:联想将以23亿美元的代价收购IBM的System x、Blade、Flex System等服务器资产以及Blade Network Technology等系统网络资产。此外收购完成之后,联想将每年新增50亿美元的营收,在全球服务器的市场份额也将由第六位跃升到第三位。

这是一笔对双方都有利的交易。对于联想来说,过去虽然已经做了多年的服务器,但是一来服务器并不是联想的核心业务,二来联想在技术上也并无大的突破,因此联想服务器过去一直局限在二路、四路等低端市场。如果收购了IBM的以上资产之后,联想在服务器市场的竞争力将会得到大大的提升,有望像当然收购IBM PC一样,在服务器市场获得优势地位。

这样的话,联想的PC+战略就变成了同时向两个方向展开:一个方向是向着更“轻”的方向发展,发展平板电脑和手机市场,挑战苹果和三星;另一个方向则是往更“重”的方向,发展企业级服务器、网络设备等业务,继续挑战过去的老对手戴尔和惠普。当然,由于服务器业务是纯粹的企业业务,与联想的消费者业务有很大的不同,不排除收购完成之后,联想会将合并后的服务器业务单独运营,或者与联想的大客户业务放在一起单独运营的可能。

虽然这次联想付出了23亿美元的巨大代价,比起2004年年底收购IBM PC业务的12.5亿美元几乎高出了将近一倍的价钱,但是如今的联想显然比9年钱的那个联想要有把握了许多。随着这些年来先后对IBM PC、德国PC厂商Medion MDN、巴西消费电子厂商CCE、日本NEC PC业务的收购,联想逐渐成长为全球PC老大,也积累起了丰富的并购经验。可以这么说,联想是全球化程度最高的中国企业之一。一个明显的例证,就是在联想的最高决策机构LEC(联想执行委员会)中,7位成员中竟然有3位外籍员工。当然,做企业级市场、做大客户的经验联想还稍显不足,好在这次IBM出售的还是偏低端的服务器资产,客户更看重性价比,这也是联想过去多年的竞争优势。

对于IBM来说,这也是它甩包袱的又一次行动。正如当年出售PC业务一样,如今整个硬件业务都已经无法再给IBM带来足够的利润了。过去一年里,IBM准备出售的这块业务给IBM造成了2640万美元的净亏损。而根据2013财年第3季度的财报,IBM实现营收237亿美元,同比下滑了4%,而硬件业务则下滑了17%,而且硬件业务的营收在IBM整体营收中所占的比例已经不足10%。其中,IBM服务器在中国市场上的下滑尤其明显,因为它收到了来自国产服务器品牌的强力挑战。以通用服务器为例,根据IDC的数据,2013年第2季度国产服务器厂商(主要是浪潮、华为、曙光等)的出货量第一次超过了IBM等国际品牌的出货量。而在第3季度,国产服务器的市场份额更是达到了53%的惊人地步。

众所周知,IBM的服务器产品主要包括基于X86处理器的System x系列,基于大型机的System z系列和基于Power处理器的Power Systems三大系列。如果IBM一股脑地将全部服务器业务都卖出去,一个是要考虑联想是否能够吃得下——基于竞争的考虑,IBM并不愿意将服务器业务卖给惠普、戴尔、富士康等与其在企业市场上有着明显竞争关系的跨国公司。另一个也要考虑到客户需求的完整性,如果没有了服务器业务,IBM的整体解决方案就会缺少了关键一环,对于IBM拿单其实并不有利。

因此,IBM只会出售低端的、基于X86处理器的System x系列服务器业务。在这个领域,由于所有服务器厂商都采用了英特尔或者AMD的X86处理器,IBM并没有表现出明显的差异化优势,而且由于X86体系的开放性,即使IBM不做了,仍然能够通过与合作伙伴的协同补充到IBM的整体解决方案中去。

System z和Power Systems服务器就要高端大气上档次了许多,这两个系列的产品都是基于IBM的封闭体系,一旦客户采用了就很难再替换,非常有利于IBM继续向客户推销它的软件和服务产品,因此也是目前IBM很难舍弃的业务。不过,这两块业务未来的前景同样不容乐观。例如,Power Systems服务器就已经受到了浪潮等国产服务器厂商的强力挑战。如今,浪潮已经能够在英特尔的安腾处理器架构上自主开发出可扩展到32颗处理器的K1天梭服务器,并且在建行新疆分行成功上线并持续运营了两年都没有出问题。此后,建行广东省分行也准备将IBM主机的相关应用迁移到天梭K1上面。以上种种都标志着IBM等跨国公司对于高端服务器的垄断地位也正在被打破,未来IBM能否守得住高端服务器业务,也已经被打上了大大的问号。

不管怎么说,放弃低端、保住高端,也就成了IBM在服务器产品上的必然选择。于是,双方只要能够在价格上形成共识,达成交易也就毫不奇怪了。

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